Icebug

Eliza Törnkvist und David Ekelund, die Gründer von Icebug, hatten ein kleines Schuhunternehmen, das sie ein paar Jahre zuvor zusammen gegründet hatten, als David sich Ende der 90er Jahre entschied, die Journalistik an den Nagel zu hängen und sich auf Vollzeitbasis seiner Designer-Mutter anzuschliessen. Er sollte Eliza helfen, endlich Geld mit ihrer Kreativität zu machen und nicht nur andere geschäftstüchtige Menschen mit ihren Ideen reicher zu machen. Das Konzept war simpel: In Zusammenarbeit mit Vanbestco, einem taiwanesischen Partner, für skandinavische Handelsmarken und Ketten Schuhe entwerfen, entwickeln, verkaufen und anschliessend produzieren. Das Ziel war deutlich und klar, zumindest für David. Eine Million Euro verdienen, um sich zurückzuziehen und Romane zu schreiben, ohne sich Gedanken darüber machen zu müssen, auch ein Buch zu verkaufen. Die Geschichte fing also richtig gut an. Das etwas ungleiche Paar David und Eliza war erfolgreich und das Unternehmen florierte. Aufgrund des ständigen Drucks von Seiten des Marktes sahen sie sich jedoch gezwungen, Abstriche in Bezug auf Qualität und Originalität zu machen, um weiterhin gut zu verkaufen. Und irgendwie erschien es ihnen sinnlos, einfach nur herumzusitzen und sich an den Finanzen zu orientieren. Die Frustration darüber, nicht die bestmöglichen Schuhe zu fertigen, liess sich nicht länger ignorieren. Gemeinsam mit Vanbestco entschlossen David und Eliza sich darum, die eigene Marke Icebug zu gründen. Elizas Kompetenz war immer im Bereich Outdoor-Wintersport. Sie war ein Teil der schwedischen Welle an Handelsmarken, die in den 80er Jahren die Skibekleidung revolutioniert und den Begriff „Wintertrek“ erfunden hat – leichte und dennoch warme Schuhe mit einer isolierenden Schicht in der Sohle. Anfang der 90er Jahre stand warm jedoch immer noch für schwer. Als David und Eliza sich Ende 1999 entschlossen hatten, etwas Eigenes auf die Beine zu stellen, gab es immer noch nicht viele richtig gute Winterschuhe auf dem Markt. Es gab definitiv Bedarf für etwas Besseres. Was das jedoch genau war, musste noch herausgefunden werden. Während sie damit beschäftigt waren, etwas richtig Gutes zu finden, das ausbaufähig war, fand Rudolph Chang, ein Partner bei Vanbestco Ltd, in Runner World eine kleine Rezension eines Laufschuhs mit dynamischen Spikes, die in die Sohle integriert waren. Er zeigte die Rezension Eliza und David und fragte: «Könnte das was für die neue Marke Icebug sein?» Die Idee stiess nicht sofort auf Begeisterung. Damals war Rutschschutz (zumindest in Schweden) etwas, das niemand unter 70 Jahren auch nur anfassen würde, und obwohl sie niemals vorgehabt hatten cool zu sein, war es auch nicht notwendig, die Handelsmarke möglichst hausbacken zu gestalten. Als ein mögliches Merkmal der neuen Handelsmarke wuchs das Konzept mit dynamischen Spikes jedoch schnell. Während es mehr als genug Schuhe gab, die die Füsse warm und trocken hielten und darüber hinaus ziemlich cool aussahen (jedoch trotzdem nicht an Elizas Vision von Stil in Kombination mit Funktion herankamen), gab es nichts, das mit dem Problem der Griffigkeit auf einem glatten Strassenbelag fertig wurde. Eliza und David waren sich darüber im Klaren, dass die dynamischen Spikes, wenn sie funktionierten, das grösste Problem der Winteraktivitäten lösen würden. Die ersten Icebug-Testmodelle kamen zum Ende des Frühjahrs in Schweden an. Sie sahen, wie soll man sagen, ziemlich schlicht aus (gelinde gesagt). Da Eis und Schnee bereits lange geschmolzen waren, wurden die Testschuhe in der Eishalle getestet. Die ersten vorsichtigen Schritte auf dem sehr glatten (und harten) Eis wurden mit einem gewissen Zweifel genommen. Dann haben sie noch ein paar Schritte versucht, schon etwas unvorsichtiger. Sie fingen an zu laufen, starteten und stoppten und merkten schnell, dass die Griffigkeit besser wurde, je stärker sie mit der Sohle auf den Untergrund drückten. Sie trauten sich, schnelle Drehungen zu machen, und mit jeder Minute wurde das Lächeln auf ihren Gesichtern breiter. Eliza und David sahen sich an und sagten: «Das ist fantastisch, es funktioniert, es funktioniert wirklich!» In dem Augenblick hat Icebug das Licht der Welt erblickt. Der Test in der Eishalle war eine Offenbarung und bedeutete, dass sie ihren Auftrag gefunden hatten. Zehn Jahre später findet David es immer noch genauso fantastisch, die Icebug Schuhe anzuziehen und im Winter auf vereisten Wanderwegen zu laufen: «Wir sind gekommen um zu bleiben und wir werden unsere Integrität und Leidenschaft behalten, wenn wir in Zukunft weiterwachsen. Wir möchten immer neue Dinge lernen und unsere Produkte verbessern und wissen, wie wir diejenigen erreichen können, die sie wirklich brauchen. Unser Ziel ist es, 2020 eine Million Icebug Paare gefertigt zu haben (was auch wirklich eintreffen wird, wenn wir auf dem gegenwärtigen Kurs weiterwachsen). Unsere Motivation ist es nicht, um des Wachstums willen zu wachsen, sondern zu sehen, was die Auswirkungen sind, wenn eine Million Menschen dieses Werkzeug bekommen und sich inspirieren lassen, mehr draussen zu sein und aktiver zu werden. Wir sind davon überzeugt, dass wir ihre Lebensqualität zumindest ein kleines bisschen verbessern werden und – wenn wir weiter zu träumen wagen – ihre Welt ein kleines bisschen besser machen.»

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